Un parfum de poison à la cour de Catherine de Médicis

Dans l’Antiquité, le poison est relégué à l’environnement féminin, l’assassinat par substances toxiques étant considéré comme une arme douce. Ainsi apparaît dans les esprits une vision genrée du poison, participant à la dépréciation de la femme (l’usage de poison n’est-il pas considéré comme le plus lâche des modes opératoires?). L’histoire de la déesse Hécate en […]

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Un canard, un mouton, un coq et les premiers vols en mongolfières

Avez-vous déjà rêvé de voir un canard, un mouton et un coq s’envoler dans le ciel ? Si vous pensez que cela n’est possible que dans les films -ou sous l’emprise de quelques substances illicites-, sachez que nos ancêtres du XVIIIe siècle ont tenté l’expérience. Ils n’étaient ni fous ni sadiques, mais simplement désireux de faire […]

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Le banquet de Cléopâtre : comment la reine d’Egypte impressionna Antoine avec une perle

Les banquets dans l’Antiquité repoussent les limites de notre imagination. Fastes et réjouissances sont toujours de mise dans ces réceptions qui, souvent, ont un caractère politique. Ceux organisés par la séduisante reine d’Egypte ne font pas exception. Ils représentent les plus belles manifestations de la richesse et du luxe de son royaume. Rappelons qu’à la […]

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La mort ou la gloire : la rude éducation spartiate

Si vous avez vu le film 300, mettant en scène les vaillants soldats du roi Léonidas, vous savez sûrement que Sparte est une vraie cité militaire qui, pendant que la littérature et les arts sont étudiés à Athènes, s’intéresse majoritairement à l’enseignement des arts martiaux. À partir du VIe siècle av. J.-C. apparaît en effet […]

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Aux origines de Roméo et Juliette: le mythe de Pyrame et Thisbé

En l’honneur de la Saint Valentin, remontons aux origines de la tragédie de Roméo et Juliette, écrite par William Shakespeare et publiée en 1597 sous le règne d’Elisabeth Ière. Mais avant, rafraîchissons-nous la mémoire avec un bref résumé de la romance shakespearienne. Sur le conseil de Frère Laurent, elle décide de boire une potion qui la […]

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Le scandale de Mademoiselle Lange et la vengeance d’un peintre

Aujourd’hui je vous propose de découvrir Mademoiselle Lange, ou du moins Mademoiselle Lange telle qu’elle est peinte par l’artiste Girodet. Ladite Mademoiselle Lange est une actrice de renom de la fin du XVIIIe siècle et l’épouse du riche banquier Michel Simons. Alors qu’elle commande un portrait à l’artiste Anne Louis Girodet en 1799, la déception […]

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